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La NBA y MGM firman un acuerdo para apuesta deportivas: ¿Posible salvación de la NBA 2K League?

A pesar de que el acuerdo de momento sólo atañe a NBA y WNBA, dadas las bajas audiencias de la NBA 2K League, sería una oportunidad a tiro para intentar que la liga sume adeptos

NBA 2K League esports

El pasado 15 de Mayo, como ya informamos desde este medio, algo cambió en el panorama de las apuestas deportivas en los Estados Unidos. La Corte Suprema de los Estados Unidos por fin se pronunció en el caso de Murphy vs. NCAA, levantando la prohibición que había en el país en contra de las apuestas deportivas (esports incluidos), además de considerar anticonstitucional a PASPA.

 

Dicha decisión de la Corte Suprema de los Estados Unidos permitía a cada Estado decidir por sí mismo si legalizar las apuestas deportivas y cómo regular dichas apuestas. El primero Estado en manifestarse a este respecto fue New Jersey, de forma contraria. Sin embargo, a nadie se le escapa que esta “legalización” de las apuestas deportivas es un negocio muy lucrativo y muchas entidades si que estarán dispuestas a valorar su entrada en escena.

 

Y una de las primeras es hacerlo ha sido la NBA, que se acaba de convertir en la primera liga principal de deportes de todo el país en firmar un acuerdo con un operador de apuestas, ya de forma legal, para expandirse a varios estados. El comisionado de la NBA, Adam Silver, anunció ayer  el acuerdo entre la liga y MGM Resorts, que actuará como “exclusive official partner” de la NBA y la WNBA. Además, también recibe ciertos derechos en lo que a datos se refiere. Según informa ESPN, el acuerdo podría haberse alcanzado por 3 años y unos $25 millones.

 

Según Silver; “Aquellos operadores que creen la mejor experiencia para los consumidores, que tienen datos oficiales, que tienen el sello oficial de nuestra liga y otras ligas también, van a ser los que ganen en los corazones y las mentes de los consumidores“. Por su parte, Jim Murren, CEO de MGM, habla de un acuerdo histórico y añadía lo siguiente: “La principal misión es mantener y preservar la integridad del juego, la experiencia de los fans de la NBA, y de hecho, ayudar a catapultar aún más la presencia global de la NBA. Como compañía de entretenimiento global, creo que MGM tiene la oportunidad de asociarse con la NBA para lograrlo“.

 

La American Gaming Association, que representa a la industria de los casinos, aplaude el acuerdo NBA-MGM; “Las ofertas de apuestas deportivas deberían hacerse a través de contratos, no de obligaciones legales“, declaraba en un comunicado Sara Slane, vicepresidenta senior de AGA. “El anuncio de hoy destaca la asociación de simbiosos entre las empresas de juegos de casino y las entidades deportivas. Anticipamos que esta será la primera de muchas por venir“.

 

Hasta aquí todo “normal” dentro del revuelo que esta noticia está causando en el país, como siempre en estos casos, aplaudida por unos, criticada por otros. Pero ¿qué relación puede tener esto con los esports? Puede que en el corto plazo ninguna puesto que como se ha explicado el acuerdo afecta a la NBA y la WNBA. Ahora bien, a nadie se le escapa que sería una forma ideal de incrementar la audiencia de la NBA 2K League.

 

Quizás, como siempre decimos, haya que esperar al final de la primera temporada para sacar conclusiones y tomar medidas, pero es más que evidente que las cifras de audiencia de la NBA 2K League no están siendo las esperadas. Y con este nuevo acuerdo, lo cierto es que se abre una posibilidad que está  a tiro de piedra y que sería ilógico no emplear puesto que se dan todas las circunstancias para ello.

 

La NBA ya ha dicho por activa y por pasiva que la NBA 2K League es a todas luces un miembro más de su familia. MGM no es nueva en el sector de esports y lo conoce bien, no en vano tiene acuerdos con algunos equipos, incluso recientemente con el ejército americano. Y por supuesto una relación ya consolidada con Unikrn. No creemos equivocarnos si decimos que MGM vería con buenos ojos ampliar su acuerdo a NBA 2K League, y como vemos, las condiciones son ideales puesto que todos los actores ya están de una u otra forma involucrados en los esports.

 

La solución al problema de audiencias que sufre la liga mediante el tema de apuestas deportivas es complicada, pero es innegable que insuflaría vida a la competición. La NBA siempre ha sido pionera y por ello es a día de hoy la liga más rentable de Estados Unidos, y no creemos que quiera que su paso a los esports suponga un punto negro a su gestión, y desde luego las audiencias obtenidas no se pueden sostener por mucho tiempo. La solución además no es fácil porque como indicábamos al principio, depende de los Estados, y se empieza a atisbar un mapa de apuestas fragmentado entre Estados a favor y Estados en contra.

 

Pero desde aquí, hacemos nuestra pequeña apuesta a que tarde o temprano algo relacionado con este noticia y la NBA 2K League puede ser anunciado. El tiempo dirá si nuestra apuesta era la buena o no.

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